Un statut particulier

Panneaux allemands à Lille en 1940

En juin 1940, la France est divisée en plusieurs zones par l’occupant :

  •   l’Alsace et la Moselle sont annexées au Reich ;
  •   la Franche-Comté, la Lorraine française, les Ardennes et le Nord–Pas-de-Calais sont placés dans une « zone interdite » séparée du reste du territoire par une ligne de démarcation ;
  •   la « zone Nord » est dirigée par un commandement militaire allemand ;
  •   la « zone Sud », celle de Vichy, sera occupée à son tour en novembre 1942.

Mais les deux départements du Nord et du Pas-de-Calais ont également été rattachés au commandement militaire allemand de Belgique, ce que la population a bien perçu comme une menace d’annexion, à terme, au Reich. Jusqu’à la fin 1941, l’occupant s’efforce de couper toute liaison avec le reste de la France et avec le gouvernement de Vichy. Si la coupure s’estompe ensuite, les deux départements nordistes conservent, jusqu’à la fin de l’Occupation, un régime d’exception, les Allemands s'attribuent des pouvoirs plus importants qu’ailleurs en France.

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